Main menu:

Memorial Day

Memorial Day, ungefär ”Minnesstundhögtiden”, är en amerikansk nationell helgdag som högtidlighålls den sista måndagen i maj varje år sedan 1971. Dessförinnan var helgdagen förlagd till den 30 maj varje år. Memorial Day‎‎ började som en händelse för att hedra unionssoldater som hade dött under amerikanska inbördeskriget. Det inspirerades av hur folk i de södra staterna hedrade sina döda. Efter första världskriget utvidgades det till att omfatta alla män och kvinnor som dog i något krig eller militära åtgärder. Ursprungligen kallades dagen Decoration Day, ungefär ”Gravsmyckningshögtiden”, men redan 1882 började Memorial Day användas och det blev officiellt namn 1999.

Confederate Memorial Day är en delstatshelg i Alabama, Florida och Georgia den fjärde måndagen i april. I Mississippi uppmärksammas dagen den sista måndagen i April. I South Carolina och North Carolina infaller dagen den 10 maj.‎

Mellan 1861 och 1865 fördes ett krig mellan unionen och Amerikas konfedererade stater. Före kriget hade slaveriet till stor del försvunnit från de norra staterna, men förblev livskraftigt i söder.

‎Splittringen började 1860 när Abraham Lincoln, som motsatte sig slaveriets expansion, valdes till USA:s president. Sju av de elva delstaterna i söder, som förklarade sin utbrytning från USA, gjorde det innan Lincoln tillträdde. Sydstaterna behöll olika farhågor om politiska ideal, egendom och hem, skydd för sina familjer och ekonomisk förlust.‎

‎Det faktiska kriget började den 12 april 1861 i Fort Sumter i South Carolina. Det sista eldupphöret undertecknades i Fort Towson, Oklahoma, den 23 juni 1865, även om sjöstridsstyrkorna på CSS Shenandoah inte kapitulerade förrän den 4 november 1865 i Liverpool, Storbritannien. Det uppskattas att mer än 600 000 soldater dog under amerikanska inbördeskriget och cirka 260 000 av dessa var konfedererade. Dessutom dog ett okänt antal civila i fientligheterna.‎

‎I Norr och South Carolina, markeras årsdagarna den 10 maj av general Thomas Jonathan ”Stonewall” Jacksons död 1863 och tillfångatagandet av Jefferson Davis 1865. I Pennsylvania firas organisationen Sons of Confederate Veterans dag för dem som dog medan de kämpade för sydstatarna. I Virginia hedras sydstatssoldaters liv på Memorial Day den sista måndagen i maj. Confederate Memorial Day observerades först i ett antal områden omkring år 1866.‎